Cultivating Color: A Garden for a New Peasant Painting

Joya: arte + ecología, Vélez Blanco, Almería, Spain, 2013 - ongoing

 

Cultivating Colour is a long term, on going project in collaboration with Joya: arte + ecología which started in 2013. The project is centred on the construction of a pigment garden in the Sierra María los Vélez mountain range in Almería, North Eastern Andalusia, Spain. The location of the garden is on farmland abandoned during the migration to the cities in the 60s. Semi-arid, and mountainous, it is considered poor agricultural land, while on the plains below intensive farming methods using vast quantities of plastic and underpaid migrant labour export year round fruit and vegetables to Northern Europe.  Here, capitalist agricultural over-production confronts self-sufficiency. Developing this garden involves researching the local ecology and historical land-use in order to select a range of suitable plants for the garden. 

As part of the ongoing research I am making pigments from the selected plants and painting with them, which in turn influences subsequent plantings and pigment-making techniques. As well as the colour and handling properties, the biosocial history informs the work. Above all, this project has revealed that thinking in terms of ‘native’ plants is highly problematic, and that there is no ‘pure’, ‘original’ state, rather a constant dynamic negotiation and confrontation between plants, people, earths and, of course, the climate. Indeed, the presence of the Mexican opuntia cactus with its attendant plague of red-producing cochineal demonstrates how Spain’s colonisation of the Americas is inscribed into the landscape, to the extent that many Spaghetti Western movies were filmed nearby. 

Consequently, my research has taken me from a very local situation in Andalusia to colonial Mexico. I not only draw on Moorish agricultural treatises written in the time of Al Andaluz, but also the Florentine Codex, (‘La Historia General de las codas de Nueva España/ The General History of the Things of New Spain), a 16th century encyclopaedic volume, compiled in Spanish and Nahuatl, the language of the Aztecs, by Friar Bernadino Sahagún, and an anonymous group of Nahua scribes. This is leading me to confront how painting itself may operate differently under different ontologies, and how we may think along the borders between the two in a ‘cannibal metaphysics’ of painting.

Since the work is ongoing, please check the posts under Blog, to see further commentary, pigment recipes and updates.


Cultivo y Color: un jardín para una nueva agricultura campesina

Joya: arte + ecología, Vélez Blanco, Almería, España, 2013 - en curso

Cultivo y Color es un proyecto a largo plazo que se está desarrollando con Joya: arte + ecología y que empezó en 2013. El proyecto se centra en la construcción de un jardín de pigmentos en la Sierra María los Vélez en Almería, noreste de Andalucía, España. Semi-árida y montañosa, se considera una tierra pobre para la agricultura, mientras que en las llanuras de tierras más bajas métodos de cultivo intensivo que usan enormes cantidades de plástico y mano de obra inmigrante barata exporta todo el año fruta y verduras al norte de Europa. Aquí, la sobreproducción agrícola capitalista se enfrenta a la autosuficiencia. El desarrollo de este jardín implica investigar la ecología local y el uso histórico de la tierra para poder elegir un rango de plantas adecuadas para el jardín. 

Como parte del desarrollo del proyecto estoy elaborando pigmentos de las plantas elegidas y pintando con ellos, lo que influye en ulteriores cultivos y técnicas de elaboración de pigmentos. Tanto como el color y las propiedades de manipulación, la historia biosocial informa el trabajo. Sobre todo, este proyecto ha revelado que pensar en términos de plantas ‘nativas’ es altamente problemático, y que no hay un estado ‘puro’ u ‘original’, sino una negociación dinámica constante y una confrontación entre plantas, gente, tierras y, por supuesto, clima. Ciertamente, la presencia del mexicano cactus opuntia con su acompañante plaga de cochinilla productora de tinte rojo demuestra como la colonización de las américas por parte de España está inscrita en el paisaje, hasta el punto de que muchos Spaguetti Westerns se filmaron cerca de allí.

Consecuentemente, mi investigación me ha llevado de una situación muy particular en Andalucía al México colonial, ya que no solo trabajo desde tratados de agricultura moriscos escritos en el tiempo de Al Ándalus, sino también con el Códice Florentino (La Historia General de las cosas de Nueva España), un volumen enciclopédico del siglo XVI compilado en castellano y nahuatl, la lengua de los aztecas, por Fray Bernardino Sahagún y un grupo anónimo de escribas nahua. Esto me ha llevado a confrontar cómo la pintura misma puede operar bajo diferentes ontologías, y cómo podríamos pensar desde las fronteras de las dos en unas ‘metafísicas caníbales’ de la pintura.

Dado que el proyecto está todavía en marcha, clica en Blog para ver más comentarios, recetas y actualizaciones.