Digger Farm

California, 2009

These paintings came out of a research trip to Sonoma County, California, exploring the links between the 17th century English Diggers, and the 1960’s hippies that set up an Open Land communes, Morningstar and Wheeler’s, also dubbed Digger Farm. 

The English Diggers, disappointed with outcomes of the English Civil War, which only extended rights to land owners, set up a commune on common land on St George’s Hill, Surrey, proclaiming that ‘God’s Treasury should be shared by all’. In 1975 a film about the English Diggers and their leader, Gerard Winstanley, was made by Kevin Browlow and Andrew Mollo, using amateur actors, civil war re-enactors and anarchist hippies, including Sid Rawle.

The Sonoma hippies took the story of the English Diggers as inspiration for their Free Land movement. I met with some of the old hippies who shared their photos, stories and memories, and visited the sites of the former communes, where I found the remains of camps and structures. More information about the Californian diggers and the communes at Morningstar and Wheeler’s can be found in their web archive.

La granja de los Cavadores

California, 2009

Estas pinturas surgieron de un viaje de investigación a Sonoma County, California, explorando las conexiones entre los Cavadores ingleses (The English Diggers) del siglo XVII y los hippies de los 60 que se asentaron en comunas de tierras abiertas, Morningstar y Wheeler’s, también llamada la granja de los Cavadores (Digger Farm).

Los Cavadores ingleses, decepcionados por los resultados de la guerra civil inglesa, que sólo extendió los derechos de los propietarios de tierras, se asentaron en una comuna en tierras comunales en la colina de San Jorge, Surrey, proclamando que ‘el tesoro de Dios debería ser compartido por todos’. En la película de 1975 sobre los Cavadores ingleses y su líder Gerard Winstalnley, dirigida por Kevin Browlowy Andrew Mollo, se usó actores amateur, recreadores históricos de la guerra civil y hippies anarquistas, incluyendo a Sid Rawle. 

Los hippies de Sonoma tomaron la historia de los Cavadores ingleses como inspiración para su movimiento Tierras Libres. Conocí a varios antiguos hippies que compartieron conmigo sus fotos, historias y memorias, y visité las localizaciones de las antiguas comunas, donde encontré los restos de campos y estructuras. Se puede encontrar más información sobre los Cavadores californianos y las comunas de Morningstar y Wheeler’s en su archivo web.